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Des poussières d’astéroïdes observées au microscope

Posted on: 2 mars 2012


Source article: http://www.maxisciences.com

Info rédaction, publiée le 28 février 2012

Des chercheurs japonais ont observé au microscope la surface de grains de poussière prélevés sur l’astéroïde Itokawa et ont eu la surprise d’y découvrir des particules encore plus minuscules ainsi que des cratères.

Des cratères, des montagnes, des arêtes : à première vue, on pourrait croire que cette image montre un astéroïde observé flottant dans l’espace mais il n’en est rien… enfin il n’en est presque rien. Car cette image réalisée par microscope électronique montre en fait la surface… d’un grain de poussière d’astéroïde dévoilée par le New Scientist.

En 2010, la sonde japonaise Hayabusa a en effet ramené sur Terre plus de 1.500 particules rocheuses prélevées sur l’astéroïde Itokawa. Des fragments qui ont été minutieusement étudiés et ont suggéré que l’objet rocheux de 500 mètres de long était à sa naissance probablement bien plus grand, mesurant jusqu’à 20 kilomètres. Ce serait alors probablement un impact qui aurait entrainé une partie de l’astéroïde à se détacher. 

Mais une équipe de chercheurs menée par Eizo Nakamura de l’Okayama University à Misasaa au Japon a décidé d’aller plus loin dans l’étude. Ils ont pour cela observé au microscope cinq grains de poussière de l’astéroïde mesurant entre 0,04 et 0,11 millimètres de diamètre. C’est ainsi qu’ils ont découvert cette étonnante surface criblée d’autres particules encore plus petites et de cratères.

D’après les chercheurs, ces déformations proviendraient essentiellement d’éclats issus de grains voisins frappés à très grande vitesse par la poussière spatiale. Quant aux minuscules cratères observés, ils découleraient de l’impact avec d’autres fragments de poussière d’une taille de l’ordre du nanomètre.

Bien que tout ceci se fasse à l’échelle microscopique, cette découverte apporte selon les chercheurs des informations sur comment la météo spatiale impacte la surface des astéroïdes. De précieuses données qui pourraient au final aider les scientifiques à mieux estimer l’âge de ces corps rocheux.

3 Réponses to "Des poussières d’astéroïdes observées au microscope"

étudier l’infiniment petit pour comprendre l’infiniment grand😉

Fascinant. Merci pour ce partage.🙂
Bises.

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