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Avertissements contre les tsunamis, écrits dans la pierre

Posted on: 11 mai 2011


Journal d’Aneyoshi
Avertissements  contre les  tsunamis, écrits dans la pierre

Par Martin Fackler
Publié le: 22 avril 2011

Lesson from the past . . . the old stone near Aneyoshi. Photo: NYT/Ko Sasaki

ANEYOSHI, Japon – La tablette de pierre se dresse  sur cette colline boisée
depuis avant leur naissance, mais les villageois ont fidèlement obéi à la sévère mise en garde gravée sur sa surface burinée: «Ne construisez pas vos maisons en deçà de ce point »

Les habitants disent que cette injonction de leurs ancêtres a gardé leur petit village de 11 ménages hors de la portée du tsunami meurtrier du mois dernier qui a anéanti des centaines de miles de la côte du Japon et a atteint des sommets inégalés près d’ici. Les vagues se sont arrêtées à seulement 300 pieds au-dessous de la pierre.

«Ils connaissaient  l’horreur des tsunamis, alors ils ont érigé cette pierre pour nous avertir », a déclaré Tamishige Kimura, 64 ans, le chef du village de Aneyoshi.

Des centaines de  pierres de tsunami comme on les appelle, certaines vieilles d’un peu plus de six siècles, pointent sur les côtes du Japon, témoignage silencieux de la destruction passée que ces vagues mortelles ont fréquenté cette nation de tremblements de terre. Mais le Japon moderne, persuadé que la technologie de pointe et des digues plus hautes sauraient protéger les zones vulnérables, est venu à oublier ou à ignorer ces avertissements anciens, se vouant  à répéter des expériences amères quand le tsunami a frappé récemment.

«Les pierres de tsunamis sont des avertissements à travers les générations,
en disant aux descendants d’éviter les mêmes souffrances que leurs ancêtres», a déclaré Itoko Kitahara, une spécialiste de l’histoire des catastrophes naturelles à l’Université Ritsumeikan à Kyoto. « Certains endroits ont tenu compte de ces leçons du passé, mais beaucoup ne l’ont pas fait. »

Les pierres plates, dont  certaines sont  aussi grandes que 10 pieds, sont
monnaie courante le long du rivage nord-est du Japon, qui a supporté le
poids du séisme de magnitude de 9,0  et le tsunami du 11 mars, qui a laissé près de 29 000 morts ou disparus.

Alors que certains sont si vieux que les personnages ne sont plus visibles, la
plupart ont été construits il y a un siècle après deux tsunamis meurtriers
ici, dont un en 1896 qui a tué 22.000 personnes. Beaucoup  portent de
simples mises en garde de tout laisser tomber et chercher un terrain plus
élevé après un fort séisme. D’autres fournissent des rappels sombres de la
force destructrice des vagues  en dressant la liste des morts passés ou
marquant des fosses communes.

Certaines pierres ont été emportées par le tsunami du mois dernier, que les
scientifiques disent être le  plus importante qui ait frappé le Japon depuis le
séisme de Jogan en 869, dont les vagues ont laissé des dépôts de sable des
kilomètres  dans les terres.

La Pierre de tsunami d’Aneyoshi est la seule qui indique précisément l’endroit où construire des maisons. Mais beaucoup de noms de la région semblent également indiquer des endroits hors de la portée des vagues, comme Nokoriya, ou vallée des survivants, et Namiwake, ou Bord des Vagues, un endroit à  5 kilomètres de l’océan que les savants disent marquer l’atteinte la plus   lointaine d’un tsunami en 1611.

Les érudits locaux ont déclaré que seule une poignée de villages comme
Aneyoshi a tenu compte de ces avertissements anciens en construisant leurs maisons en toute sécurité sur un terrain élevé. Plus généralement, les
pierres et autres avertissements ont été ignorés tandis que villes côtières
grandissaient dans les années du boom après la Deuxième Guerre mondiale.
Même les communautés qui s’étaient déplacés sur les hauteurs ont fini par
déménager au bord de la mer pour être plus près de leurs bateaux et des
filets.

« Comme le temps passe, les gens oublient inévitablement, jusqu’à ce qu’un
autre tsunami vienne qui tue plus de 10.000 personnes », a déclaré Fumio
Yamashita, un historien amateur dans la préfecture d’Iwate, où Aneyoshi est situé. Il a écrit 10 livres sur les tsunamis.

M. Yamashita, 87 ans, qui a survécu au tsunami en s’accrochant à un rideau
après l’inondation de l’hôpital où il était alité, a déclaré que le Japon avait négligé d’enseigner sa tradition du tsunami dans les écoles. Il a dit que la nation avait plutôt mis du commercial dans les nouveaux murs anti-tsunami et autres barrières en béton moderne, que les vagues ont
facilement débordé le mois dernier.

Pourtant, lui et d’autres experts locaux ont déclaré que les pierres et d’autres anciens enseignements ont contribué à la prise de conscience
globale des tsunamis, comme on le voit dans les exercices d’évacuation
annuels que beaucoup accréditent en empêchant le nombre de morts
d’augmenter le mois dernier.

A Aneyoshi, la pierre de tsunami dit que « des habitations en hauteur assurent la paix et le bonheur à nos descendants ». M Kimura, 64 ans, qui a perdu son bateau dans le tsunami, qualifie les inscriptions de « règle laissée par nos ancêtres,  que nul ici n’ose transgresser ».

Le village a déplacé ses habitations sur le haut de la colline pour la première fois après le tsunami de 1896, qui n’avait laissé que deux survivants. Aneyoshi a été repeuplé et s’est déplacé vers le rivage quelques années plus tard, pour se faire dévaster de nouveau par le tsunami en 1933 qui a laissé quatre survivants.

Après cela, le village  fut déplacé en hauteur pour de bon, et la pierre a été érigée. Monsieur Kimura dit qu’aucun des 34 habitants du village aujourd’hui ne sait qui a installé cette pierre, à qui ils attribuent d’avoir sauvé le village une fois auparavant, du tsunami de 1960.

« Cette pierre de tsunami était un moyen d’avertir les descendants pour les 100 prochaines années  qu’un autre tsunami viendrait certainement,  » dit il.

Pour la plupart des Japonais aujourd’hui, les pierres apparaissent comme des reliques d’un autre age, dont le langage peut souvent sembler archaïque et impénétrable. Toutefois, certains experts disent que les pierres leur ont inspiré de créer de nouveaux monuments qui peuvent servir d’avertissements contre les tsunamis.

Une idée vient à l’esprit  de préserver certains des bâtiments dévastés par le tsunami récent afin de  servir de rappel permanent de la puissance destructrice des vagues, tout comme le   Dôme squelettique de la bombe atomique à Hiroshima met en garde contre la guerre atomique.

The New York Times

2 Réponses to "Avertissements contre les tsunamis, écrits dans la pierre"

Omedeto Aneyoshi ! L’expérience des uns faisant rarement l’expérience des autres, pour une fois où un village a su en tenir compte, il était bon de le souligner.

Si jeunesse savais et si vieillesse pouvais.
(L’expérience manque aux jeunes, et la force aux vieux)

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